«Zwirneli» ist 150 Jahre alt

Das liebevoll «Zwirneli» genannte Haus im Walzenhauser Ortsteil Lachen ist 150 Jahre alt. Das 1866 erstellte Gebäude mit funktionierendem Wasserrad ist ein einzigartiges Industriedenkmal.
07. April 2016, 02:35
PETER EGGENBERGER

WALZENHAUSEN. Der Aufschwung der Maschinenstickerei ab 1850 führte zu einer grossen Nachfrage nach gezwirntem Faden. Deshalb liess in den 1860er-Jahren mit Jakob Rohner eine initiative Unternehmerpersönlichkeit am Oberlauf des Eichenbaches im Walzenhauser Ortsteil Lachen drei Zwirnereien mit Wasserrädern erstellen. Das 1866 erstellte «Zwirneli» als unterste der drei Anlagen wurde bis zur Betriebsaufgabe Mitte der 1950er- Jahre von Angehörigen der Familie Rohner geführt.

Einer Stiftung sei Dank

Nach verschiedenen Eigentümern wurde 1994 die idyllisch gelegene, nur über einen Fussweg erreichbare Liegenschaft von Choshin Susanna Capocasa erworben. Sie richtete im Haus ein kleines Meditationszentrum ein und setzte sich gleichzeitig für den Erhalt der urtümlichen Bausubstanz und Anlagen ein. Auf ihre Initiative wurde 2007 die Stiftung «Zwirneli» gegründet, in die sie das Gebäude einbrachte. Mitglieder des von ihr präsidierten Stiftungsrats sind unter anderem der Historiker Thomas Fuchs aus Herisau, alt Regierungsrat Werner Niederer aus Herisau/Walzenhausen und alt Gemeindehauptmann Hans Wiesendanger aus Walzenhausen. Die Stiftung sichert den langfristigen Erhalt des Industriedenkmals.

«Im Verlaufe der letzten Jahre wurden Sanierungsarbeiten rund um die Wasserfassung und Wasserzufuhr samt neuem Kanal und Staubecken realisiert», erklärt Thomas Fuchs. «Herzstück der vorläufigen Sanierung ist die 2013 erfolgte Totalerneuerung des oberschlächtigen Wasserrads mit einem Durchmesser von sieben Metern durch angehende Zimmerleute. Die Anlage ist heute voll betriebsbereit, wobei alle seinerzeitigen Zwirn- und Fachspulmaschinen im Technorama in Winterthur eingelagert sind. Das künftige Bauprogramm hat sich auf das eigentliche Gebäude zu konzentrieren, wobei die Stiftung auf Spenden angewiesen ist.»

Besichtigung am 7. Mai

Das «Zwirneli» ist heute von den einst über 250 Wasserkraftanlagen im Appenzellerland der einzige intakte und funktionsfähige Betrieb. Gelegenheit zur Besichtigung des Industriedenkmals bietet sich im Rahmen des Tages der Mühlen am 7. Mai zwischen 10 und 13 Uhr. Führungen finden um 10 und 12 Uhr statt, und eine Kaffeestube lädt zum Verweilen ein.

(Quelle: «Mahlen, Bläuen, Sägen – 250 Mühlen im Appenzellerland», Mitautor Thomas Fuchs, Verlag Appenzeller Hefte)

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