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Tagblatt Online, 18. August 2012, 09:32 Uhr

Forscher entdecken neue Spinnenfamilie mit tödliche Klauen

Ein "Höhlenräuber" mit den charakteristischen Klauen an den Vorderbeinen Zoom

Ein "Höhlenräuber" mit den charakteristischen Klauen an den Vorderbeinen. (Bild: Keystone)

Höhlenforscher und Arachnologen haben in den USA eine neue Spinnenfamilie entdeckt. Die mit tödlichen Vorderklauen ausgestattete Spinne mit dem Namen Trogloraptor oder Höhlenräuber wurde in Höhlen im westlichen US-Bundesstaat Oregon sowie in alten Wäldern der Region gefunden.


Das teilten Wissenschaftler der California Academy of Sciences am Freitag mit. Die Tiere weisen den Forschern zufolge so einmalige evolutionäre Merkmale auf, dass mit ihnen nicht einfach eine neue Gattung oder Art entdeckt wurde, sondern gleich eine neue Familie von Spinnen.

In der Studie, die in der Zeitschrift "ZooKeys" veröffentlicht wurde, wurde darauf verwiesen, wie selten die Entdeckung einer neuen Tierfamilie vorkomme - selbst bei so variantenreichen Tieren wie Insekten und Spinnen.

Trogloraptor hat mit gespreizten Beinen eine Grösse von vier Zentimetern. Die besondere Grösse der Klauen lasse vermuten, dass die Spinnen "kämpferische, spezialisierte Räuber" seien, heisst es in der Studie. Die Wissenschaftler fanden aber bislang nicht heraus, wovon sich die Höhlenkriecher ernähren. Sie vermuteten, dass Trogloraptor ein naher Verwandter der Koboldspinne ist.

Die Entdeckung machten den Angaben zufolge zunächst Hobby-Höhlenforscher des Western Cave Conservancy und Spinnenexperten der California Academy of Sciences in Höhlen im Südwesten von Oregon. Wissenschaftler der San Diego State University hätten dann weitere Tiere dieser Familie in uralten Bäumen gefunden.

Die Wälder entlang der Westküste von Kalifornien bis zur kanadischen Provinz Britisch Columbia sind bekannt dafür, seltene und uralte Tier- und Pflanzenarten zu beherbergen - etwa den Schwanzfrosch, das Biberhörnchen und die gigantischen Küstenmammutbäume. (sda/afp)



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